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William Mulloy

William MulloyWilliam Mulloy nació en Salt Lake City (Utah, EE.UU.) el 3 de mayo de 1917. Desde niño manifestó su interés por la arqueología e historia de Norteamérica, lo que lo llevó, contra la intención de su padre y alentado por profesores de la Universidad de Utah, a seguir estudios de antropología, recibiendo su título de B.A. en 1939.

Trabajando media jornada en diversas actividades, continuó sus estudios en Chicago, desarrollando importantes trabajos sobre la zona de los Llanos Noroccidentales de Estados Unidos.

Al presentarse la Segunda Guerra Mundial, Mulloy ingresa al ejército estadounidense, donde aprende la lengua japonesa, llegando a ser instructor en esa materia y logrando ascender al rango de capitán. Durante ese tiempo contrae matrimonio con Emily Ross. Terminada la guerra, regresa a Chicago y obtiene el grado de M.A. en 1948 y el Ph. D. en 1953.

William Mulloy llegó por primera vez a Isla de Pascua invitado por la expedición científica que Thor Heyerdahl realizara a Polinesia en los años 1955-56. Hasta ese momento, el doctor Mulloy había desarrollado una carrera académica en la Universidad de Wyoming y ejercía como director del Departamento de Antropología cuando fue invitado por el explorador noruego.

Durante los 5 meses que duraron los trabajos científicos en Isla de Pascua, Mulloy desarrolla un notable interés por la Isla y su gente, especialmente debido a las condiciones de extremo aislamiento en que se produjeron las excepcionales manifestaciones culturales de la Isla. Así también, observa interesantes aspectos en relación con la disponibilidad de recursos naturales, que apuntan a probables cambios en el tiempo.

Su rigor lo anima a continuar sus excavaciones por largos años, en búsqueda de evidencias sólidas que le permitieran esbozar importantes hipótesis acerca del desarrollo cultural de la Isla, las que llega a formular sólo en sus últimos trabajos.

Entre 1959 y 1961, William Mulloy reside en el país como profesor-investigador del Centro de Estudios Antropológicos de la Universidad de Chile. Durante ese período, se queda a vivir en Isla de Pascua por 13 meses junto a su mujer Emily Rose y sus hijos Kathy, Patrick y Brigid. Durante esa estadía, lleva a cabo un programa piloto para testear la factibilidad de la restauración de algunos de los monumentos, efectuando, junto con Gonzalo Figueroa, su primera gran obra de restauración en el Ahu Akivi. Como resultado de lo anterior, Mulloy y su colega chileno presentan a la UNESCO un reporte recomendando una extensiva prospección arqueológica de la Isla y la restauración de algunos de los monumentos.

A fines de la década del '60, el International Fund for Monuments (más tarde conocido como World Monuments Fund) con la ayuda de la Universidad de Wyoming y la National Endowment for the Humanities de EE.UU., en cooperación con la Oficina de Planificación del gobierno chileno y la DIBAM, apoyó los planes de prospección y restauración arqueológica del profesor Mulloy y su colaborador Gonzalo Figueroa. Acompañados de un equipo rapanui y sus estudiantes William Ayres y Patrick McCoy, comienzan el programa de restauraciones propuesto, llevando a cabo, en la década del '70, grandes proyectos de restauración, entre ellos, la Aldea Ceremonial de Orongo.

Las restauraciones en las que participó William Mulloy durante los más de 20 años que mantuvo relación con Rapa Nui son: Ahu Akivi y Ahu Vai Teka (a principios de los '60); Ahu Ko te Riku, Ahu Tahai y Ahu Vai Uri (entre 1968 y 1970); Ahu Huri A Urenga (1972); dos ahu de nombre desconocido en Hanga Kio'e (1972); el centro ceremonial de Orongo (1976-78) y el Ahu o Kava.

Para el doctor Mulloy, la restauración de los monumentos constituyó, aparte de su valor científico, un medio legítimo y eficaz de rescatar y reafirmar la identidad de los isleños. No obstante, Mulloy recomendó que no se llevasen a cabo más restauraciones, ya que la destrucción de los sitios durante las guerras internas formaban parte de la historia de la Isla y las restauraciones ya realizadas eran suficientes para salvar para la posteridad los monumentos rapanui.

Mulloy enferma y muere de cáncer el 25 de marzo de 1978. Pocos días antes, en un esfuerzo extraordinario, viajó por última vez a Rapa Nui para despedirse de sus amigos, no alcanzando a cumplir en vida una larga aspiración, la de radicarse definitivamente en la Isla.

La Universidad de Wyoming le confirió, entre otros honores, el título, honoris causa, de Doctor of Laws, (1976) y póstumamente, el de Distinguished Professor of Anthropology. Por su parte, el gobierno chileno le otorgó la alta condecoración de Oficial de la Orden de Bernardo O'Higgins por su trabajo patrimonial. Y en la Isla de Pascua, la comunidad lo nombró Ciudadano Ilustre.

A casi tres décadas de su desaparición, William Mulloy sigue siendo la figura máxima de la arqueología de la Isla de Pascua y un gran divulgador de su cultura, lo que ratificó poco antes de morir, donando a Isla de Pascua su biblioteca personal, la que actualmente es la colección fundacional de la Biblioteca William Mulloy, dependiente del MAPSE.

Las cenizas de William Mulloy fueron traídas a la Isla. Un memorial, junto al Centro Ceremonial de Tahai, lo recuerda para siempre. Las cenizas de su viuda, Emily Rose (1923-2003), quien lo acompañara en sus largas estadías en la Isla y estuviera presente en la inauguración de la BWM, lo acompañan.

Fuentes:

Portal de la Dirección de Bibliotecas, Archivos y Museos -DIBAM

El Museo Antropológico Padre Sebastián Englert es una institución pública dependiente de la Subdirección Nacional de Museos - Dirección de Bibliotecas, Archivos y Museos de Chile (DIBAM).

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